Ubicación

Bárcena Mayor es una localidad del municipio de Los Tojos (Cantabria, España).

Cómo llegar

Bárcena Mayor se encuentra a 75 km de Santander, la capital de Cantabria, algo más de una hora de viaje. Desde Oviedo y Gijón se tarda unas 2 horas en llegar.

Dónde aparcar

Está prohibido acceder al pueblo en coche. Poco antes de entrar encontrareis un gran parking donde hay que pagar 2€ por coche, 1€ por moto y 5€ por auto caravana, el parking está vigilado y podéis dejar el vehículo allí todo el día.

Puente medieval

Historia

En la Edad Media se cita al valle de Cabuérniga, entonces denominado como Kaornega, como entidad territorial. En el siglo ix esta zona fue afectada por un proceso de repoblación, creándose pequeños núcleos en torno a monasterios que eran señores sobre sus tierras y sobre sus habitantes. La iglesia de Santa Águeda de Bárcena Mayor dependía del monasterio de Santa María de Yermo. En 1168 Alfonso VIII cede la propiedad de la iglesia al monasterio de Cardeña. Poco a poco, las posesiones de estos monasterios van pasando a ser propiedad de los grandes señores feudales. El Concejo de Los Tojos, constituido por aldeas del valle como Correpoco, Colsa y Bárcena Mayor, que eran tierra de behetría (en las que los habitantes elegían libremente a su señor), caería en manos de la Casa de la Vega. Durante siglos Bárcena Mayor dependió de los duques del Infantado y, a principios del siglo xix, formó su propio Ayuntamiento, integrándose después en Los Tojos.

Se dice que es el pueblo más antiguo de Cantabria, aunque otros lo niegan rotundamente.

Qué ver

Bárcena Mayor es uno de los imprescindibles si visitas Cantabria, el pueblo pertenece a la asociación de “Los Pueblos Más Bonitos de España”. Perderse por sus calles es una auténtica pasada, te sentirás como en un cuento, cada casa está decorada y plagada de detalles que no podrás dejar de admirar, y el entorno natural no puede ser más mágico, ya que se encuentra enclavado dentro del parque natural Saja-Besaya.

El pueblo es un conjunto homogéneo y bien conservado de arquitectura montañesa, lo que le valió su declaración como conjunto histórico-artístico en 1979.

Bárcena Mayor es el único núcleo de población incluido en el Parque Natural Saja Besaya. Se sitúa en una pequeña vega del río Argoza, al pie de las montañas de la divisoria cantábrica. Destaca por lo tradicional de su arquitectura, la claridad de sus límites, preferentemente marcados por las fachadas posteriores de las hileras y la densidad de la trama edificada, que hacen de él un núcleo muy compacto en el que el espacio se aprovecha al máximo, empleando diversas soluciones para adaptar las construcciones al terreno.

Iglesia de Santa María

El tipo de casa más característico en la aldea responde al modelo de casa montañesa de hábitat rural. En ellas, los muros medianeros sobresalen en la primera planta a partir de ménsulas en “S” para cobijar la solana, que se empieza a introducir en el siglo XVII con la llegada del maíz y la necesidad de tener un espacio donde secar el cereal.

Lavadero

En Bárcena Mayor, Conjunto Histórico – Artístico desde 1979, son obligada visita la iglesia de Santa María, del siglo XVII, las antiguas casas rectorales, las casonas montañesas de factura popular, con amplias solanas y soportales abiertos por arquerías de sillería, o las hileras de casas de dos plantas, con soportal, solana y cerramientos de madera, que constituyen en esencia la imagen más representada del modelo de poblamiento montañés.

Arquitectura típica montañesa

Dónde comer

A Bárcena Mayor también se viene a comer. Entre sus casas y balcones floridos se encuentra el restaurante La Solana, cuyo cocido recibió en 2019 el reconocimiento como mejor cocido montañés del año por la prensa de la región. Se sirve en puchero, para servir el plato las veces que se guste. Judías y berzas, tocino, costilla, morcilla y chorizo (aquí se conoce como el “compango”), hacen de este plato una verdadera delicia.